Tuesday, October 27, 2020

WHEN SHOULD WE USE THE PRETERIT OR THE IMPERFECT?

 

Imperfect or Preterite in Spanish Grammar


The imperfect tense (pretérito imperfecto) and the preterite tense (pretérito indefinido) are both used to speak about the past in Spanish grammar. Although they can be confusing for Spanish language learners, their usage is quite different. The IMPERFECT TENSE refers to an ongoing or recurring past action, while the PRETERIT TENSEis used for one-off past actions and sequential events in the past.

Learn the difference between the imperfect and preterite tenses in Spanish grammar with Lingolia’s tense comparison, then put your knowledge to the test in the free exercises.


Example

El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos. Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía. Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.

Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje. Fue una experiencia inolvidable. Estábamos todos tan contentos que comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.


Verb Conjugation

Imperfect Tense

-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
hablabaaprendíavivía
hablabasaprendíasvivías
hablabaaprendíavivía
hablábamosaprendíamosvivíamos
hablabaisaprendíaisvivíais
hablabanaprendíanvivían

Preterite Tense


-ar
hablar
-er
aprender
-ir
vivir
habléaprendíviví
hablasteaprendisteviviste
hablóaprendióvivió
hablamosaprendimosvivimos
hablasteisaprendisteisvivisteis
hablaronaprendieronvivieron

Usage


IMPERFECT

  • repeated/continuous actions in the past; the repetition/regularity is emphasised
    Example:
    Pedaleábamos todos los días desde que salía el sol hasta que anochecía.
  • simultaneously occurring actions in the past
    Example:
    Mientras charlábamos animadamente, contemplábamos los magníficos paisajes.
  • ongoing action in the past, interrupted by a new action
    Example:
    Mientras descansábamos en una posada, conocimos a un pastor...
  • description of situations, people, landscapes, weather, etc. in the past
    Example:
    Estábamos todos tan contentos....


                          PRETERIT


    • completed action in the past, when the frequency of the action is unimportant
      Example:
      El año pasado decidí hacer el Camino de Santiago en bici con unos amigos.
      Comimos una mariscada para celebrar el fin de nuestra aventura.
    • sequentially occurring actions in the past
      Example:
      Conocimos a un pastor que nos acompañó durante el último tramo del viaje.
    • new action in the past that interrupts an already-occurring action
      Example:
      Mientras descansábamos en una posada a conocimos un pastor…


      SIGNAL WORDS FOR IMPERFECT:

      • siempre
      • todos los … (días, sábados)
      • cuando era joven
      • cada vez que …
      • mientras
      • poco a poco

      SIGNAL WORDS FOR PRETERIT
    • ayer
    • el año pasado
    • la semana pasada
    • en … 2010
    • de repente



    Exercises

    Regular and irregular verbs. Type in the verbs in the imperfect tense.

    1. Cuando era pequeña me (encantar)  ir a patinar.
    2. ¿(Estudiar/tú)  al mismo tiempo que (trabajar) ?
    3. Siempre nos acordamos de cuando (ir)  de excursión a Sierra Nevada.
    4. Antes nunca (tener/vosotros)  tiempo libre.
    5. Mi hermana pequeña (ser)  la nieta favorita de mi abuela.

    Regular and irregular verbs. Type in the verbs in the preterite tense.

    1. Le (pedir/yo)  a mi jefe poder salir antes de trabajar.
    2. El otro día Guillermo y yo (ir)  al cine del barrio.
    3. Ayer (llover)  tanto que (inundarse)  el garaje.
    4. Mi vecino (comprarse)  su televisión nueva en la tienda de la esquina.
    5. Los profesores ya te (decir)  que estudiases más.

    Type in the verbs. Decide whether you need the imperfect or the preterite.

    El año pasado mi hermano y yo (mudarse)  a Noruega. Al principio (ser)  un poco difícil porque allí nadie (hablar)  español y la cultura (ser)  muy extraña para mí.

    Sin embargo, tras unos meses (hacer/yo)  nuevos amigos que me (ayudar)  mucho. Siempre (necesitar/yo)  a alguien que me dijera a dónde (tener)  que ir o qué (deber)  hacer.

    Después de medio año ya (manejarse/yo)  yo sola y (empezar)  a comprender cómo (funcionar)  las cosas. Además, mi hermano (encontrar)  un trabajo donde (estar)  todo el día conociendo gente nueva y yo (abrir)  una tienda de ropa. Poco a poco, las cosas (ir)  funcionando. Ahora estamos completamente adaptados.


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