Monday, October 19, 2020

The Imperfect Tense in Spanish Grammar

The imperfect indicative or pretérito imperfecto de indicativo, is a Spanish past tense. We use it to describe a past state, to emphasise the process or habitual repetition of an action, or to express one past action interrupted by another.

Example

A Rubén le encantaba el fútbol. Se pasaba el día corriendo detrás de la pelota. Entrenaba con su equipo los martes y los jueves.

Su madre le reñía constantemente porque siempre estaba dispuesto a jugar un partido con sus amigos, pero nunca tenía tiempo para hacer sus deberes. 


Usage

The Spanish imperfect indicative tense (pretérito imperfecto de indicativo) is a past tense. We use it:

  • to describe a situation or state in the past.
    Example:
    A Rubén le encantaba el fútbol.
  • to describe past routines and repeated actions.
    Example:
    Entrenaba con su equipo los martes y los jueves.
    Su madre le reñía constantemente..
  • to describe a past action whose beginning and/or ending is not defined.
    Example:
    Se pasaba el día corriendo detrás de la pelota.
    to describe a background action that was in progress when a second action interrupted it, the interrupting action is always in the preterite tense.
    Example:
    Mientras entrenaba con su equipo, se lesionó el tobilo.

    Verb Conjugation in Spanish Imperfect Tense

    To conjugate the Spanish imperfect tense in indicative, we remove the infinitive -ar, -er or -ir verb endings and add the following one instead. Note that the conjugation for -er and -ir verbs are the same:

    person-ar
    hablar
    -er
    aprender
    -ir
    vivir
    yohablabaaprendíavivía
    hablabasaprendíasvivías
    el/ella/ustedhablabaaprendíavivía
    nosotros/-ashablábamosaprendíamosvivíamos
    vosotros/-ashablabaisaprendíaisvivíais
    ellos/ellas/ustedeshablabanaprendíanvivían

    Exceptions

    The following verbs are irregular in the imperfect tense.

    personirserver
    yoibaeraveía
    ibaserasveías
    el/ella/ustedibaeraveía
    nosotros/-asíbamoséramosveíamos
    vosotros/-asibaiseraisveíais
    ellos/ellas/ustedesibaneranveían

    Exercise

    Regular verbs. Type in the verbs in the imperfect tense.

    1. Siempre (compartir/nosotros)  nuestro almuerzo con los demás.
    2. Antes (soler/yo)  comer en la cafetería.
    3. El año pasado (dormir/tú)  aún con tu hermano.
    4. Los actores (firmar)  autógrafos después de cada función.
    5. A mi antiguo coche le (costar)  arrancar.

    Irregular verbs. Type in the verbs in the imperfect tense.

    1. Hace dos años, el transporte público (ser)  mucho más barato.
    2. En verano (ir/nosotros)  todas las tardes a la playa.
    3. Nuria y Ramón (ser)  los más jóvenes del grupo.
    4. Al anochecer (ir/vosotros)  a pasear.
    5. El jardín de Inés (ser)  el más florido del pueblo.

    All verbs. Type in the verbs in the imperfect tense.

    1. Edgar Degas (pintar)  esencialmente bailarinas y carreras de caballos.
    2. En aquella época no (ser/nosotros)  conscientes de nuestro comportamiento.
    3. El año pasado (ir/tú)  a clases de alemán.
    4. En mi instituto no (haber)  ordenadores.
    5. Los automóviles no (existir)  en el siglo XVII.

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